19/07/2013

QUATRE POLICIERS TOURNAISIENS RETRAITES à HORHAM, SUFFOLK

 

 Les milliers de membres de l' INTERNATIONAL POLICE ASSOCIATION - I.P.A. - à travers le monde, toujours en service actif ou retraîtés, ont presque tous un HOBBY, mot peut-être facile qui sous-entend, pour les premiers cités, toutes leurs occupations en dehors de celles incluses dans leur profession.

Mon hobby devenu, dès mon premier jour en tant que "retraité", beaucoup plus ... qu'un hobby est l'histoire locale et militaire plus spécialement celle du Tournaisis pendant la guerre 14-18 mais aussi l'histoire de ce jeune pilote de bombardier B-17G "Forteresse volante" Robert MERCER qui, volontairement, resta dans le cockpit de son appareil en feu afin d'éviter qu'il ne s'écrasât sur l'église de Kain-La-Tombe, l'école maternelle et les maisons environnantes ; la "boucherie" était évitée. Robert MERCER, dont on ne retrouva que quelques lambeaux de chair, avait fait sauter en parachute ses huit autres hommes d'équipage sur Warchin et Tournai. Cela se passait le dimanche 28 janvier 1945 vers une heure de l'après-midi, moment que je n'oublierai jamais malgré mes sept ans. J'ai écrit toute l'histoire de cette tragédie et du sacrifice du jeune pilote d'une vingtaine d'années. En 2005, l'opérateur-radio, retrouvé dans le Missouri, revint à Kain et Tournai de même qu'en mai 2008, ce fut des membres de la famille Mercer à l'occasion de l'inauguration du "MEMORIAL ROBERT MERCER" face à l'église de Kain-La-Tombe (Tournai).

En juin 2013, ce fut le 70° anniversaire de l'arrivée - juin 1943 - des premiers bombardiers américains de la 8th Air Fouce - dont le "95th Bombardment Group" de Robert Mercer ; cela fut commémoré d'une façon spectaculaire à HORHAM, Suffolk, à l'ancienne base aérienne d'où partaient les bombardiers. Des "Vétérans" (pilotes et autres membres d'équipage), tous nonagénaires et leurs familles étaient là ainsi que de très nombreux britanniques dont le staff du "Red Feather Club - 95th Bomb. Group" qui se charge de continuer le "Devoir de Mémoire"et de nombreux volontaires bénévoles.

En tant qu'initiateur du "Mémorial Robert Mercer" - ce sont les services techniques de la Ville de Tournai qui l'ont fabriqué et érigé - je fus invité à HORHAM par le "Red Feather Club" ; c'est le seul mémorial du 95th Bomb. Group en Belgique.

Ce fut pour moi comme un ... pélerinage.

Rapidement, on se retrouva à quatre, tous très proches collègues de la police de Tournai, dont trois membres de la Régionale IPA de Tournai, tous devenus des "binhureux pinsionnés" comme dit dans notre patois picard.

Le 21 juin, nous partîmes en voiture vers Horham, via le "shuttle" au départ de Calais. Le retour, ce fut le 24 : trois jours pendant lesquels  l'accueil reçu par les "Four Belgians pilgrims to Horham" fut exceptionnel. Quelle chaleur humaine !  Passons à quelques photos parmi les quelques centaines qui résumeront mieux la situation.

Horham - 95thBG - BLASON - VITRAIL DSC00609.JPG

Horham - 4 Belgian pilgrims at Redlingfield DSC00633.JPG

Raymond, Jacques, Francis et Jean-Paul

Horham - James MUTTON and Jacques De Ceuninck DSC00668.JPG

à gauche : James MUTTON, chairman Red Feather Club - 95th B.G. Horham

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95th Bomb. Group - "VETERANS"

 

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Vitrine "Robert MERCER" - Airfield Museum Horham (killed in action : 1945, 28th January)

 

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Une partie de la maquette au 1/700 ( env. 10 m. / 4 m. ) du champ d'aviation de HORHAM de 1943 à 1945

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Mitrailleur de B-17G - Airfield Museum

JE VOUS INVITE A CONSULTER LE SITE INTERNET

DU 95th BOMB GROUP HERITAGE ASSOCIATION 

 http://www.95thbg-horham.com

Jacques De Ceuninck - Régionale IPA Tournai

 

 

FIN

 

 

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